Muitos pacientes queixam-se de dor muscular, contraturas ou espasmos. Mas o que exatamente são espasmos musculares, como eles se desenvolvem e como podemos tratá-los? Comumente, espasmos musculares são respostas normais ao excesso de esforço muscular, dor ou fadiga. No entanto, em algumas circunstâncias, implicam graves doenças sistêmicas ou neurológicas. É importante entender o momento, a frequência, a duração, o padrão e a configuração geral em que ocorrem espasmos musculares.

As seguintes definições são importantes para entender: Um espasmo muscular é uma contração involuntária súbita de um ou mais músculos. Um espasmo resulta de uma contração muscular anormalmente sustentada e muitas vezes é dolorosa. Vários músculos podem desenvolver espasmos, incluindo os pequenos músculos intrínsecos da mão de um músico até os maiores músculos da panturrilha de um corredor. Os espasmos musculares podem envolver os músculos esqueléticos dos membros e da coluna vertebral, responsáveis ​​pela locomoção e postura ereta, ou os músculos lisos que alinham os órgãos abdominais internos, como os músculos que sustentam o cólon ou a bexiga. Músculos esqueléticos e lisos têm diferentes origens embrionárias, funções, inervações e fisiologias. Para os propósitos desta discussão, o foco será nos espasmos do músculo esquelético.

Os espasmos do músculo esquelético agudo podem resultar de lesão muscular ou uso excessivo. Eles podem ocorrer, por exemplo, quando um atleta não se aqueceu ou alongou antes do exercício anaeróbico vigoroso, como correr ou saltar. Eles também podem ocorrer durante o treinamento de resistência quando, por exemplo, um maratonista não manteve o equilíbrio hídrico e de eletrólitos adequados, deixando os músculos carentes de nutrientes com aumento da demanda metabólica. Esses tipos de espasmos resolvem com repouso, hidratação e alongamento suave.

Os espasmos musculares recorrentes, generalizados ou crônicos podem significar uma condição médica subjacente mais significativa relacionada a problemas metabólicos, nutricionais, vasculares ou hormonais. Na doença arterial periférica, por exemplo, há uma falta de suprimento de sangue e oxigênio aos músculos afetados, que causam espasmos – claudicação vascular. Esses espasmos ou cãibras geralmente envolvem as extremidades inferiores e pioram com o esforço e melhoram com o repouso. Na doença renal ou hepática, pode haver depleção de volume ou alterações rápidas de líquido e eletrólitos corporais, responsáveis ​​por cãibras musculares crônicas. Da mesma forma, condições que causam vômitos excessivos, diarréia ou carência nutricional podem resultar em cãibras musculares.

Também pode haver sinais e sintomas associados que sugerem uma doença neurológica subjacente. Por exemplo, um espasmo muscular grave pode resultar de irritação ou danos aos nervos que suprem o músculo, como na estenose espinhal ou nas hérnias de disco, que perturbam a transmissão dos sinais radiculares na medula espinhal. Existem várias regiões cerebrais responsáveis ​​pelo movimento dos músculos esqueléticos, de modo que problemas em uma ou várias regiões cerebrais ou conexões nervosas podem resultar em contrações musculares anormais. Por exemplo, espasmos anormais e repetitivos são observados em condições como distonias (contrações prolongadas e repetitivas que provocam movimentos de torcer e sacudir), torcicolo (“pescoço torto”), blefarismo (piscar involuntário) ou mioclonia (contrações repentinas, irregulares e involuntárias). Estas condições mais difíceis devem ser avaliadas e tratadas por um neurologista ou especialista em transtorno do movimento, muitas vezes com medicamentos específicos e terapia.

Uma convulsão focal ou fasciculação é o movimento involuntário e descontrolado de um pequeno segmento de músculo. Pode ser visto sob a pele e envolve algumas fibras musculares individuais. Os músculos mais propensos a fasciculações benignas são a pálpebra, o polegar, a panturrilha e a coxa. Essas minúsculas contrações musculares podem estar relacionadas à fadiga, ao estresse ou à ansiedade (síndrome de fasciculação benigna), bem como substâncias exógenas, incluindo a cafeína e a pseudoefedrina. Em alguns casos, as fasciculações são atribuíveis ao baixo teor de magnésio ou outras deficiências nutricionais. Associações mais raras são neuropatia de pequenas fibras ou neuropatia do glúten. Geralmente, o prognóstico da síndrome de fasciculação benigna é muito bom e pode ser gerenciado com suplementação nutricional, eliminação da substância ofensiva relacionada, gerenciamento de estresse ou, em alguns casos, farmacoterapia, como anticonvulsivantes ou betabloqueadores.

Na outra extremidade do espectro, as fasciculações musculares também podem estar associadas a doenças neurológicas mais graves, incluindo poliomielite, esclerose lateral amiotrófica, esclerose múltipla e miopatia (doença muscular), e são apenas um sinal em uma constelação de problemas musculares mais graves, incluindo fraqueza e atrofia. As condições neurológicas mais graves geralmente apresentam um ou mais sinais concomitantes de disfunção do sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal), que pode incluir hiperreflexia (reflexos tendinosos hiperativos), espasticidade, distúrbio da marcha, alterações da fala e deglutição ou anormalidades sensoriais. Se houver preocupação com comprometimento neurológico pelos exames de imagem e testes especiais de nervo e músculo, incluindo estudos de condução nervosa e eletromiografia (EMG), deve ser indicada avaliação por um especialista.

Uma cãibra muscular pode ser considerada um tipo de espasmo muscular. Cãibras são sensações abruptas, desagradáveis ​​e dolorosas causadas por contração ou encurtamento da fibra muscular súbita. Causas comuns de cãibras do músculo esquelético são desequilíbrios eletrolíticos, desidratação e mudanças excessivas de temperatura ou calor. O músculo afetado está cansado, um sinal de que o indivíduo precisa de repouso imediato e reidratação. Normalmente, a cãibra é de curta duração, mas às vezes a dor muscular pode continuar até uma semana depois. Muitas vezes, alongamento suave, calor e massagem são úteis inicialmente.

Cãibra em panturrilha

Cãibra nos músculos da panturrilha pode surgir como consequência de exercícios extenuantes e falta de condicionamento físico e hidratação adequados

Os desequilíbrios eletrolíticos, particularmente as condições que envolvem baixo teor de sódio, potássio e magnésio, são causas bem conhecidas de cãibras e devem ser corrigidas. A hipocalcemia (baixo cálcio) pode causar uma condição de cãibras conhecida como tetania, caracterizada por espasmos musculares de mãos e pés, formigamento ao redor da boca e reflexos anormais. Tetania está associada a baixa concentração de magnésio no sangue, hiperventilação ou uma glândula paratireóide insuficiente.

Há também evidências de que hipóxia, acidose lática e condições hipoglicêmicas causam cãibras. Já em 1965, a síndrome das pernas inquietas e as cãibras nas pernas foram consideradas como resultado do excesso de insulina e hipoglicemia. Evitar a baixa da glicemia era usada para ajudar cãibras.

Cãibras noturnas nas pernas são contrações musculares involuntárias que ocorrem normalmente nos músculos das pernas durante a noite ou durante o repouso. A duração das cãibras noturnas é variável, mas geralmente varia de alguns segundos a vários minutos. Pode haver dor muscular residual, e estas cãibras são mais comuns nos idosos, que são suscetíveis a fatores contribuintes. Os fatores contribuintes geralmente envolvem desequilíbrios eletrolíticos, isquemia (fluxo sanguíneo reduzido) ao tecido muscular devido a doenças cardiovasculares, renais ou hepáticas, estenose lombar e medicamentos específicos. Alguns medicamentos comuns associados a cãibras musculares incluem: diuréticos poupadores de potássio (espironolactona), raloxifeno e inibidores de HMG-CoA (drogas estatinas – ex: rosuvastatina).

 

Cãibras noturnas na perna

As cãibras noturnas também são comuns em indivíduos saudáveis, por exemplo, em uma mulher grávida. A causa precisa das cãibras noturnas muitas vezes não é clara.

 

Espasticidade muscular

Tradicionalmente, a espasticidade é definida como a resistência velocidade-dependente ao estiramento muscular. Não deve ser confundido com o termo contratura muscular, um descritor de tensão muscular ou estresse. A espasticidade muscular real ocorre em distúrbios do sistema nervoso central e está associada a disfunção motora e hiperreflexia, incluindo o tônus anormalmente aumentado dos músculos flexores da extremidade superior e os músculos extensores da extremidade inferior. A espasticidade muscular significa um problema do neurônio motor superior em condições como acidente vascular cerebral (derrame), lesão cerebral traumática (TCE), lesão medular, esclerose múltiplas e paralisia cerebral. A espasticidade é um problema comum visto por neurologistas e fisiatras, e é manejado com talas personalizadas para evitar contraturas permanentes de tendões, injeções de toxina botulínica e medicamentos antiespasmódicos.

 

Mialgia

O termo médico geral para dor muscular pode ser associado a um grande número de condições. Geralmente, as condições associadas a mialgias crônicas e dolorosas podem ser distinguidas de distúrbios neurológicos ou neuromusculares espásticos, embora os dois possam coincidir.

 

Pontos gatilho

Pontos gatilho são pontos sensíveis encontrados em bandas estiradas de músculos doloridos, causados ​​por um grupo reduzido de fibras musculares. Os pontos gatilho obtiveram seu nome devido sua capacidade de produzir dor em locais mais distantes, definidos como suas zonas de referência. Eles são caracterizados por uma resposta de contração local, que pode ser atingida por estímulos mecânicos, como palpação manual das bandas estiradas ou penetração por agulha.

Dor miofascial

Uma condição muscular prevalente e dolorosa, que muitas vezes é subdiagnosticada e crônica. Isso afeta quase 15% da população em geral e tem um custo significativo para o indivíduo e para a sociedade como um todo em termos de qualidade de vida, deficiência e perda de produtividade. Embora haja alguma ambiguidade em termos de fisiopatologia da dor miofascial e sua sobreposição com outras condições de dor crônica, incluindo fibromialgia, pode ser acordado que a dor miofascial é definida pela dor musculoesquelética regional e a presença de pontos desencadeantes associados. A dor miofascial é muitas vezes descrita como uma dor profunda ou nódulo, às vezes lancinante e muito intensa, e com claros padrões referidos bem descritos. Às vezes, ele está associado a fenômenos sensoriais e mesmo autonômicos anormais, que podem dificultar o diagnóstico.

O objetivo de quem trata de dor miofascial é provocar uma resposta de contração local dos pontos gatilho ativos, liberando assim os músculos afetados de um estado de dor anormal. Uma história de trauma, estresse físico ou emocional, mecânica ruim do corpo, mal alinhamento e posturas prolongadas que forçam os músculos a um estado de contração anormal e sustentada estão claramente envolvidas na dor miofascial.

O diagnóstico de dor miofascial, de acordo com o primeiro simpósio internacional de 1989 sobre síndrome de dor miofascial e fibromialgia, é feito pela presença de:

◊ Dor regional

◊ Dor referida, consistente com a distribuição da dor de um ponto de gatilho

◊ Bandas estiradas palpáveis

◊ Detectar dor ao longo de uma faixa tensa

◊ Algum grau de movimento restrito.

Ainda há polêmica sobre o diagnóstico de dor miofascial, sua origem, bem como uma variedade de opções de tratamento. É preciso um bom grau de habilidade e treinamento para palpar e liberar eficientemente os pontos gatilho, seja por liberação de tecido profundo, agulhamento a seco para provocar uma resposta de contração local, ou infiltrações do ponto gatilho com anestésico local. Várias teorias foram propostas quanto à origem dos pontos gatilho, incluindo a teoria da crise energética. Esta teoria envolve aumento da demanda metabólica das células musculares que estão em estado de contração sustentada prolongada, em combinação com o menor suprimento de nutrientes da compressão de vasos sanguíneos próximos, o que resulta na liberação de substâncias sensibilizantes que ativam a dor nociceptiva e fibras do nervo autonômico.

Independentemente de sua origem, o objetivo de quem trata dor miofascial não é apenas liberar pontos gatilho ativos que desencadeiam os sintomas autolimitados, mas também para educar os pacientes sobre a necessidade de modificação do estilo de vida e autogestão. O gerenciamento bem sucedido e a otimização da função são alcançados através de exercícios aeróbicos regulares, alongamentos e condicionamento muscular equilibrados, adequadas higiene do sono e nutrição, correção de hábitos posturais e biomecânica precários. A regulação do humor e as terapias psicológicas, incluindo estratégias corporais mentais e técnicas de redução do estresse, também são considerados importantes.

NASS 150

Sobre o autor

Ortopedia e Traumatologia
Cirurgia da Coluna Vertebral
Fellow of Interventional Pain Practice

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